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La dieta rica en antioxidantes reduce la respuesta al estrés durante la migración de las aves

2020.11.12
La dieta rica en antioxidantes reduce la ...
Common Starling (Sturnus vulgaris); credit to: Cezary Korkosz
Un equipo de investigación dirigido por un ornitólogo de la Universidad de Rhode Island hizo que las aves volaran en un túnel de viento para simular la migración y descubrió que las aves que consumen antioxidantes alimentarios antes y durante la migración de otoño pueden reducir la respuesta de estrés endocrino desencadenada por los vuelos de larga duración.
Los resultados, publicados esta semana en las Actas de la Sociedad Real B, subrayan la importancia de proteger el hábitat con una abundancia de bayas disponibles que contengan antioxidantes en los lugares de escala migratoria.
"Esta reducción en la respuesta al estrés endocrino puede ser un beneficio importante que las aves obtienen en el otoño al comer frutas en los sitios de parada durante la migración", dijo Scott McWilliams, profesor de ciencias de recursos naturales de la URI, señalando que muchas especies de aves seleccionan bayas que contienen antocianinas, un tipo de antioxidante alimenticio presente en las bayas de color púrpura. "Sabemos que las aves prefieren ciertas bayas que tienen muchos antioxidantes".
Durante los vuelos de larga distancia que empujan a las aves a sus límites fisiológicos, los niveles de hormonas metabólicas llamadas glucocorticoides se elevan para proporcionar combustible listo para usar y satisfacer las altas demandas de energía, según McWilliams. Pero la exposición prolongada a los glucocorticoides es perjudicial y puede conducir a una respuesta de estrés crónico. La investigación concluyó que el consumo de alimentos ricos en antocianinas atenúa el posible estrés desencadenado por la secreción de altos niveles de glucocorticoides.
"Siempre pensamos que los glucocorticoides eran importantes para las aves que se preparaban para la migración, y que los antioxidantes estaban ahí para absorber los radicales libres asociados con el alto metabolismo durante la migración", dijo McWilliams. "Probamos la hipótesis de que los antioxidantes y los glucocorticoides eran metabólicamente complementarios, es decir, que si las aves comían antocianinas antes de volar, el aumento de glucocorticoides para apoyar el metabolismo se reduciría".
El estudio se llevó a cabo en un túnel de viento en el Instituto Max Planck de Ornitología en Seewisen, Alemania. Colaboraron en el proyecto científicos de la URI, el Instituto, la Universidad Jagellónica de Polonia y la Universidad del Sagrado Corazón de Connecticut. La financiación corrió a cargo de la Fundación Nacional de Ciencias y de subvenciones europeas.
Los investigadores eligieron como objeto de estudio los estorninos europeos, una especie común en Alemania que migra al sur de Italia. Los sujetos de prueba fueron recogidos de cajas nido, criados a mano adyacentes al túnel de viento, y sometidos a un entrenamiento de resistencia durante dos semanas antes del experimento. Luego se tomaron medidas fisiológicas antes y después de los vuelos de larga duración de las aves, algunos de los cuales duraron hasta seis horas.
"Las aves que comieron antocianinas antes de volar aumentaron el nivel de glucocorticoides en su circulación en sólo la mitad de lo que lo hicieron las que no comieron antioxidantes dietéticos", dijo McWilliams.
Igualmente importante, dijo, es que las aves que comieron las antocianinas "no mostraron ningún otro efecto en su rendimiento de vuelo". Las aves podían volar durante el mismo tiempo, utilizaban la misma cantidad de grasa y todo lo demás era similar. Su rendimiento fue el mismo, pero lograron ese rendimiento mientras reducían su respuesta glucocorticoide. Los antioxidantes atenuaron los efectos negativos de los glucocorticoides".
McWilliams cree que muchas especies de aves se benefician de alimentarse de bayas con alto contenido de antioxidantes durante la migración de otoño.
"Sabemos que muchas otras especies de aves pasan a alimentarse de frutas en otoño y muestran el mismo tipo de preferencias por ciertas frutas con alto contenido de antioxidantes", dijo. Por esta razón, la gestión de la tierra y los esfuerzos de conservación para las aves cantoras migratorias, especialmente en el este de EE.UU., se centran en proporcionar un hábitat con una abundancia de arbustos frutales.
Mientras que muchas variedades de bayas que contienen antocianinas están disponibles para las aves durante la temporada de migración de otoño, pocas están disponibles durante la migración de primavera, y se sabe poco sobre cómo las aves hacen frente a los altos niveles de glucocorticoides durante sus vuelos hacia el norte.
"No sabemos de dónde obtienen esos antioxidantes en primavera, o si los obtienen", dijo McWilliams. "Todos los animales tienen un sistema antioxidante endógeno, así que tal vez cuando los antioxidantes de la dieta están menos disponibles, dependen más de este sistema endógeno interno".
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por la Universidad de Rhode Island. Nota: El contenido puede ser editado en cuanto a estilo y extensión.

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