Πελαργός

Χαρά και ευτυχία στο σπίτι που θα διαλέξει για να χτίσει τη φωλιά του! Λένε για το γνωστό σε όλους μας Λελέκι ότι φέρνει τα …μωρά, γυρίζει πίσω τον ξενιτεμένο και προστατεύει το σπίτι από φωτιά!
Όποια και να είναι η αλήθεια, ο Πελαργός είναι αρκετά συνηθισμένο πουλί στην ελληνική ύπαιθρο, ιδίως στα πεδινά της βόρειας και κεντρικής χώρας. Όμως, ο πληθυσμός του μειώνεται σταδιακά εξαιτίας των φυτοφαρμάκων, της καταστροφής των βιοτόπων και των ατυχημάτων σε ηλεκτροφόρα καλώδια. Ο Πελαργός έχει ύψος 95 - 110 εκατοστά και άνοιγμα φτερών 180 – 218 εκατοστά. Τον αναγνωρίζουμε εύκολα από το λευκό σώμα, τις ασπρόμαυρες φτερούγες, τον ψηλό λαιμό, το κόκκινο ράμφος και τα μακριά κόκκινα πόδια. Ο ευκολότερος τρόπος να τον παρατηρήσει κανείς είναι στην φωλιά του αλλά και σε  υγρές πεδιάδες και πρόσφατα θερισμένα χωράφια όπου αναζητά τροφή. Ο Πελαργός τρώει σκουλήκια, φίδια, σαύρες, βατράχους, αρουραίους και ποντικούς.
Φωλιάζει πάνω στις στέγες των σπιτιών, στις καμινάδες, σε κολόνες, μεγάλα δέντρα, ερείπια, γκρεμούς, εκκλησίες και καμπαναριά. Προτιμά περιοχές κοντά σε χωράφια και υγροβιότοπους, όπως η Άρτα, το Μεσολόγγι, τα Γιάννενα όπου βρίσκει εύκολα τροφή και υλικά για να χτίσει τη φωλιά του. Φτιαγμένη από κλαδιά, η φωλιά συμπληρώνεται με χώμα, χορτάρια, χαρτιά και κουρέλια. Προτιμά να μη φτιάχνει κάθε χρόνο φωλιά αλλά να επισκευάζει και να ξαναχρησιμοποιεί την παλιά, όχι πάντα με το ίδιο ταίρι. Την άνοιξη επιδεικνύεται ερωτικά με το κεφάλι πίσω, κροταλίζοντας ηχηρά το ράμφος του. Οι γονείς για να φροντίσουν τους νεοσσούς, στέκονται μέσα στη φωλιά, συνήθως στο ένα πόδι και τους προστατεύουν από τη βροχή και το δυνατό ήλιο σκεπάζοντάς τους με τις φτερούγες τους.
Οι Πελαργοί φτάνουν στην Ελλάδα το Μάρτιο και φεύγουν τον Αύγουστο για να ξεχειμωνιάσουν στην Αφρική. Κατά τη διάρκεια του μεταναστευτικού ταξιδιού, διανύουν αποστάσεις έως και 20.000 χιλιομέτρων!  Ανεμοπορούν, χωρίς πολλά φτεροκοπήματα, εκμεταλλευόμενοι τα θερμά ρεύματα του αέρα πάνω από τη στεριά. Ταξιδεύουν την ημέρα σε μεγάλα σμήνη και όταν ένα πουλί βρει ένα θερμό ρεύμα όλα τα άλλα το ακολουθούν και αρχίζουν την υψηλή πτήση.