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Pourquoi il est important d'aimer les ...
2020-04-16
Nous savons tous à quoi ressemble notre oiseau préféré - mais savez-vous pourquoi il a évolué pour ressembler à cela ? Découvrez ce nouveau projet étonnant qui s'efforce de renforcer le lien entre l'homme et la nature, grâce à la fascination de l'anatomie des oiseaux.
Avez-vous déjà regardé une spatule et réfléchi à la raison de la forme unique de son bec, alors que d'autres échassiers semblent s'en passer ? Les caractéristiques physiques des oiseaux sont constamment photographiées, enregistrées et commentées dans le monde de l'ornithologie, mais c'est généralement pour identifier l'oiseau ou le distinguer d'une autre espèce similaire. Les informations sur les raisons pour lesquelles les oiseaux ont réellement développé ces caractéristiques physiques en premier lieu se limitent à de minuscules bribes dispersées dans la littérature scientifique mondiale.
C'est vraiment dommage, non seulement parce que les adaptations physiques des oiseaux sont fascinantes, mais aussi parce que plus nous comprenons la nature, plus nous la respectons et plus nous nous en rapprochons. Comme l'a dit un jour Jacques Cousteau, éminent explorateur et défenseur de la nature : "Les gens protègent ce qu'ils aiment, aiment ce qu'ils comprennent et comprennent ce qu'on leur enseigne". À l'heure actuelle, où la nature se perd de manière catastrophique, une telle éducation est fondamentale pour changer l'attitude du public.
Prenons l'exemple de l'humble Grande Mésangeuse majeure. Elle est ronde et duveteuse, avec de jolis yeux de fouine. Mais saviez-vous que chaque hiver, elle ajuste la longueur de son intestin pour s'adapter aux cacahuètes que nous lui donnons à manger, avant de le rétrécir pour digérer les insectes en été ? La prochaine fois que vous verrez cet oiseau commun, vous aurez peut-être plus de respect pour la façon dont il fait face aux défis de survie auxquels il est confronté.
De telles connaissances aident également le public à comprendre pourquoi il est si grave qu'une espèce d'oiseau décline ou disparaisse. Il ne s'agit pas seulement de la disparition d'un bel oiseau à des milliers de kilomètres de distance, mais aussi de la perte d'un élément vital dans un réseau complexe d'interactions. Sans elle, c'est tout l'écosystème qui risque de s'effondrer. Si vous ne le saviez pas, vous pourriez penser que la perte de la grande mésange d'une forêt n'aurait pas d'importance - après tout, il y a beaucoup de petits oiseaux chanteurs d'apparence similaire qui joueront le même rôle. Mais en regardant de plus près leur bec, vous verrez qu'ils sont tous différents. La grande mésange, avec son bec fin et aiguilleté, mange des insectes, alors qu'une espèce comme le coccothraute des Hawfinchs, avec son bec épais et fort, préfère casser les graines dures. Si vous perdez la grande mésange, vous risquez d'être confronté à un essaim d'insectes nuisibles. Si vous perdez l'épervier, vous pourriez arrêter la dispersion des graines dans tout le paysage.
Comprendre le corps des oiseaux peut également expliquer pourquoi certaines menaces affectent les oiseaux différemment, même s'ils mangent exactement la même nourriture. En raison des différentes façons dont ils digèrent la nourriture, les hiboux peuvent obtenir tous les nutriments dont ils ont besoin même dans des habitats pollués, alors que les rapaces diurnes comme l'Épervier d'Europe Accipiter nisus ne le peuvent pas. Cela pourrait être l'une des raisons pour lesquelles les populations de rapaces ont chuté dans les forêts dégradées.
À l'heure actuelle, vous êtes probablement impatient d'en savoir plus sur la vie intérieure étonnante des oiseaux que vous voyez. Heureusement, le projet écomorphologique aviaire peut le faire. Organisé par la Biosphere Science Foundation, cette initiative mondiale vise à montrer les oiseaux au public comme ils ne les ont jamais vus auparavant, en découvrant et en communiquant les explications fascinantes qui se cachent derrière l'anatomie unique des oiseaux. Des ateliers et des conférences ont déjà été organisés dans toute l'Europe

a été très populaire. Maintenant, ils veulent diffuser cette fascination à un public encore plus large.
L'une de leurs principales visions est de créer un atlas écomorphologique aviaire, qui illustrera et expliquera les traits physiques que l'on trouve dans tout le royaume aviaire. Plutôt que de classer les oiseaux en groupes d'espèces étroitement liées, comme le font la plupart des livres sur les oiseaux, ce festin visuel comparera des cas fascinants d'évolution convergente, où des oiseaux très différents ont développé des adaptations similaires pour faire face à des problèmes similaires. Par exemple, les colibris et les pics possèdent tous deux des rainures dans leur crâne pour accueillir leur langue extrêmement longue, qu'ils utilisent pour boire du nectar ou extraire des insectes. Jamais auparavant un tel inventaire des caractéristiques anatomiques des oiseaux n'avait été réalisé.
 
Préparez-vous à découvrir les réponses à de nombreux mystères du monde des oiseaux : pourquoi les plumes des hiboux brillent-elles en rose sous la lumière UV ? Pourquoi les grues et autres oiseaux d'eau ont-ils des tuyaux d'air extra-longs qui se plient en boucle ? L'équipe prévoit de démontrer non seulement ce qu'ils ont découvert, mais aussi comment ils l'ont découvert - ce qui est souvent tout aussi fascinant. Ils travailleront avec des musées, des zoos et des centres de sauvetage d'oiseaux pour étudier des échantillons anatomiques. Les photos et les vidéos qui ont été prises pour saisir la beauté des oiseaux seront examinées à la loupe afin d'obtenir des informations importantes sur leur physiologie ou leur comportement.
Ces découvertes permettront non seulement d'engager le public, mais aussi de soutenir directement les actions de conservation. En rassemblant des preuves tangibles et visuelles de menaces physiques comme le plastique ou la pollution, elles peuvent attirer l'attention des défenseurs de la nature et des autorités.
Le projet cherche à collaborer avec des bailleurs de fonds et des partenaires qui peuvent les aider à diffuser leur message par le biais des médias sociaux, de la télévision et de la radio, en s'appuyant sur le succès de documentaires similaires tels que "The Life of Birds" de la BBC avec David Attenborough. Peut-être qu'un jour, chacun pourra voir au-delà du beau plumage l'incroyable chef-d'œuvre d'évolution que sont vraiment les oiseaux.
Par Jessica Law
 
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