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Les scientifiques découvrent pourquoi certains oiseaux vivent vite et meurent jeunes

2020.05.21
 
La taille, la sécurité et l'éducation ont toutes un impact sur la rapidité de maturation d'une espèce d'oiseau, selon une nouvelle recherche de l'université de Sheffield qui pourrait aider les scientifiques à comprendre et à prévoir comment les animaux réagiront à la dégradation du climat et à la destruction des habitats.
L'équipe de scientifiques a étudié des milliers d'espèces d'oiseaux pour comprendre pourquoi il y a tant de diversité dans le temps qu'il faut pour passer d'un œuf fécondé à un adulte indépendant.
Cette recherche, publiée dans Nature Communications, est la première étude à prendre en compte l'importance des facteurs liés au mode de vie et à l'environnement ainsi que l'histoire de l'évolution et la taille du corps pour expliquer cette variation.
Tous les organismes sont confrontés à un compromis entre la reproduction et la survie et ils résolvent ce problème de différentes manières. L'équipe a découvert que les espèces d'oiseaux ayant une stratégie de "vie et mort rapide des jeunes" se développent plus rapidement, ce qui leur permet de maximiser le nombre de descendants qu'ils peuvent produire dans le peu de temps dont ils disposent.
Les résultats ont montré que les oiseaux qui se reproduisent et vivent dans des environnements plus sûrs avec moins de prédateurs mettent généralement plus de temps à se développer, peut-être parce qu'ils peuvent se permettre de rester plus longtemps dans un état vulnérable.
Ils ont également constaté que les oiseaux migrateurs se développent beaucoup plus rapidement, ce qui peut les préparer à retourner dans leurs habitats d'hiver à la fin de l'été.
Comme prévu, la recherche a montré que les oiseaux plus grands prennent plus de temps à se développer, mais même parmi les oiseaux de taille similaire, les temps de développement varient.
Le Dr Chris Cooney, du département des sciences animales et végétales de l'université de Sheffield et principal auteur de la recherche, a déclaré : "Le temps nécessaire à un œuf fécondé pour devenir un adulte adulte adulte varie énormément à travers le règne animal. Par exemple, il faut presque 10 ans à un éléphant pour atteindre l'indépendance, alors qu'une mouche des fruits est adulte en quelques jours seulement.
"Cette extraordinaire diversité est également présente chez les oiseaux, où les albatros peuvent mettre près d'un an pour passer de l'état d'embryon à celui d'adulte indépendant, alors qu'un oiseau chanteur de jardin typique du Royaume-Uni ne met guère plus d'un mois à se développer. Nous avons constaté que certains aspects du mode de vie et de l'environnement d'une espèce sont importants pour expliquer le temps qu'il leur faut pour se développer".
Le Dr Alison Wright, co-auteur de la recherche à l'université de Sheffield, a déclaré : "Notre étude sur les oiseaux nous donne quelques indices sur le type de facteurs qui peuvent être importants chez d'autres espèces. Cependant, il se peut que différents facteurs soient importants pour déterminer la durée du développement chez d'autres groupes d'animaux.
"L'étape suivante consiste donc à aborder ces questions en utilisant des données qui couvrent l'ensemble du règne animal - des poissons aux mammifères en passant par les insectes - afin d'obtenir une vision encore plus large des facteurs qui façonnent ces différences fondamentales entre les espèces".
Le Dr Nicola Hemmings, co-auteur principal de la recherche à l'Université de Sheffield, a déclaré : "Les résultats de nos recherches peuvent s'avérer essentiels pour comprendre et même prédire la façon dont les organismes peuvent réagir lorsque les conditions changent, par exemple lorsque notre climat se réchauffe et que nos habitats sont modifiés.
Le département des sciences animales et végétales de l'université de Sheffield abrite l'une des plus grandes communautés de biologistes spécialisés dans les organismes complets au Royaume-Uni. Nos recherches portent sur les animaux, les plantes, les humains, les microbes, l'évolution et les écosystèmes, dans des habitats allant des régions polaires aux tropiques. Ce travail vise à jeter un nouvel éclairage sur les processus fondamentaux qui régissent les systèmes biologiques et aident à résoudre les problèmes environnementaux urgents.
Source de l'histoire :
Matériel fourni par l'université de Sheffield.
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