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Alterações climáticas

Alterações climáticas
 
O clima descreve o padrão médio das condições meteorológicas de uma região, como a temperatura, a humidade, a precipitação durante um longo período de tempo. Por exemplo um dia de primavera no Algarve pode ser frio e chuvoso, mas as pessoas sabem que nessa região a primavera é quase sempre solarenga e quente.

O clima de uma região depende da atmosfera e da forma como esta interage com outros fatores, como a altitude, o tipo de terreno (montanha, planície, etc.) e a presença de rios ou do mar. Variações na atmosfera podem provocar alterações climáticas muito importantes.
Na atmosfera um fator muito importante para o clima e para as condições meteorológicas é o efeito de estufa. Numa estufa as paredes e telhados de vidro permitem a entrada da luz solar mas impedem a saída do calor. O interior de uma estufa torna-se mais quente, o que permite o crescimento de plantas em regiões que normalmente seriam demasiado frias.
A luz solar que atravessa a atmosfera é absorvida pelos continentes, pelos oceanos e pelos seres vivos, que libertam mais tarde energia, mas como calor. Certos gases presentes na atmosfera, como o dióxido de carbono e o vapor de água, atuam como os vidros de uma estufa, mesmo em concentrações muito pequenas: deixam entrar a luz solar mas dificultam a saída do calor, aumentando a temperatura média da Terra. Este fenómeno é chamado efeito de estufa e os gases que o criam são denominados gases de efeito de estufa.
O efeito de estufa é um fenómeno natural benéfico, porque permite que a temperatura média do nosso planeta seja de 15ºC. Sem o efeito de estufa a temperatura média a da Terra seria vários graus abaixo de zero e a vida na Terra como a conhecemos era impossível. Mas o aumento dos gases de efeito de estufa leva ao aumento da temperatura média da Terra, podendo criar graves alterações climáticas.
Hoje em dia a concentração de gases de efeito de estufa está a aumentar devido à ação do Homem. Uma das causas mais importantes é a queima de combustíveis como a gasolina e o carvão, que liberta dióxido de carbono e outros gases de efeito de estufa na atmosfera.
As alterações climáticas afetam o clima a longo prazo. Podem, por exemplo, tornar os invernos mais amenos e os verões mais quentes e secos. Mas, mais importante, são responsáveis pelo aumento de fenómenos meteorológicos extremos como furacões, cheias, vagas de calor, secas e tempestades. O aumento da temperatura também leva ao derreter dos glaciares e das calotas, provocando o aumento do nível do mar.
As alterações climáticas provocadas pelo aumento do efeito de estufa poderão afetar seriamente a vida de pessoas, animais e plantas ainda de outras formas. Podem provocar graves alterações nos habitats naturais e na vida selvagem. Também podem levar ao aumento de fogos florestais e ao aumento de pragas de insetos e de certas doenças.
Uma forma de estudar o efeito das alterações climáticas é pela observação das datas de chegada de aves migratórias: esta é exatamente a ideia por detrás do Projeto Spring Alive! As alterações climáticas levam as aves a regressar mais cedo das suas áreas de invernada e iniciar também mais cedo a postura de ovos. Algumas aves podem ter dificuldades em descobrir comida, como insetos ou fruta, porque esta ainda não apareceu. Os habitats habituais das aves também podem mudar radicalmente, passando a ser demasiado húmidos, demasiado secos ou demasiado quentes. Esta mudança pode forçar as aves a encontrar novas áreas de nidificação.
O que podes fazer para reduzir o nível de gases de efeito de estufa na atmosfera para ajudares a diminuir o efeito das alterações climáticas?
• Reduz o consumo de energia em casa e na escola (desliga a luz quando saíres de uma sala, não deixes aparelhos elétricos em standby, etc.); muita energia elétrica é ainda produzida pela queima de combustíveis;
• Usa transportes públicos e bicicletas em vez de carros; os motores dos carros funcionam com a a combustão de gasolina e de gasóleo;
• Planta árvores que irão absorver dióxido de carbono da atmosfera,
• Separa e recicla o lixo para reduzir a quantidade de energia necessária para produzir novos produtos,
• Usa equipamentos que consumam menos energia;
• Informa os outros sobre a importância das alterações climáticas e sobre como prevenir o aumento dos seus efeitos.

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