CIENCIA CIUDADANA PARA LAS AVES

En pocas palabras, la ciencia ciudadana es la investigación científica realizada por personas que no son científicos profesionales. Algunos de los mayores descubrimientos del mundo han sido realizados por personas sin cualificación o financiación científica oficial.

¿Qué es la ciencia ciudadana?

En pocas palabras, la ciencia ciudadana es la investigación científica realizada por personas que no son científicos profesionales. Algunos de los mayores descubrimientos del mundo han sido realizados por personas sin titulación o financiación científica oficial. Por ejemplo, el planeta Urano fue descubierto en 1781 por el astrónomo aficionado William Herschel, que construyó su propio telescopio y se ganaba la vida como músico. Incluso el famoso naturalista Charles Darwin, que ideó la teoría de la evolución, se formó originalmente como médico. 

Cualquiera puede ser un ciudadano científico. Los voluntarios de la comunidad son especialmente útiles en los grandes proyectos en los que los científicos necesitan reunir información de todo el país, o incluso de todo el mundo. En estas situaciones, no hay suficientes científicos cualificados para llevar a cabo esta investigación por sí solos, por lo que la ayuda del público en general es vital. 

No hace falta ser un experto. A menudo, las tareas son bastante sencillas: por ejemplo, fotografiar plantas o detectar pájaros en el jardín. En el caso de tareas más complejas, se le dará formación sobre lo que debe hacer exactamente. A continuación, puedes enviar tus observaciones a los científicos que dirigen el proyecto, que las ponen en común y estudian los resultados.

¿Cómo ayuda la ciencia ciudadana a las aves?

 

Las aves se encuentran en casi todo el mundo y a menudo migran grandes distancias. La ciencia ciudadana puede ayudarnos a hacer un seguimiento del número de aves y de cómo están cambiando en todo el mundo. Con esta información, podemos identificar las especies y los hábitats que están amenazados y actuar para ayudarlos. Por ejemplo, los contadores de aves voluntarios del Programa Paneuropeo de Seguimiento de Aves Comunes ayudaron a descubrir que Europa ha perdido unos 600 millones de aves reproductoras en los últimos 40 años, en gran parte debido a la agricultura intensiva. Mientras tanto, los ciudadanos de todo el mundo utilizan la aplicación de teléfono móvil Natura Alert para informar de cualquier peligro que amenace sus Áreas Importantes para la Biodiversidad y las Aves locales, lo que hace que los grupos de conservación tomen medidas.

 


Bird monitoring team at Lake Mbeubeuss, Senegal ©NCD

 

Foto: Equipo de seguimiento de aves en el lago Mbeubeuss, Senegal; ©NCD

 

Las aves también se encuentran en zonas remotas de difícil acceso para los científicos. La población local también puede ayudar en este caso. En 2021, dos amigos estaban recogiendo material en la selva de Borneo cuando se encontraron con una especie de ave desconocida. Después de enviar una fotografía a su grupo local de observación de aves, se enteraron de que habían redescubierto la Tordina cejinegra (Malacocincla perspicillata), una especie perdida durante 172 años y que se temía extinguida.

 

Otra forma en que la ciencia ciudadana ayuda a las aves es animando a la gente a amar y respetar la naturaleza. Pasar tiempo observando y aprendiendo sobre las aves hace que la gente esté más dispuesta a protegerlas. Esta idea existe desde hace siglos: en 1900, el ornitólogo Framk M. Chapman puso en marcha en EE.UU. el recuento navideño de aves de Audubon para sustituir el tradicional concurso navideño de caza de aves que mataba a miles de pájaros al año. En Chipre, donde la caza de aves sigue arraigada en la cultura local, nuestro socio BirdLife Chipre publicó una guía de aves para niños, ¿Qué es ese pájaro?, para inspirar a una nueva generación de amantes de la naturaleza. 

 

 
Spending time watching birds makes people more likely to appreciate and thus protect them, ©Asociacion Calidris

 

Foto: Pasar tiempo observando las aves hace que la gente las aprecie más y, por tanto, las proteja, ©Asociación Calidris

 

¿Cómo puedo participar?

 

Hay muchos proyectos de ciencia ciudadana entre los que elegir. Una forma divertida de que los jóvenes participen es introducir los avistamientos de las especies de Spring Alive en nuestro mapa interactivo. Esto nos ayudará a seguir las migraciones de las aves en tiempo real a medida que las oleadas de avistamientos se desplazan de un país a otro.

 

Ponte en contacto con tu socio nacional de Spring Alive para conocer los proyectos de ciencia ciudadana de tu país o, si buscas algo más global, descarga la aplicación móvil eBird, con la que podrás registrar tus avistamientos de aves en cualquier lugar del mundo. Si sólo quieres probar, considera la posibilidad de apuntarte a un evento puntual de recuento de aves como el Global Big Day, el Global Bird Weekend o el EuroBirdwatch. Fuera de estos eventos, si ves alguna fauna inusual o detectas amenazas para la naturaleza, siempre puedes informar directamente a tu grupo de conservación local.

 

Birdwatchers watching waders, Norfolk UK  © World Migratory Bird Day  
Foto: Observación de aves zancudas en Norfolk, Reino Unido © Día Mundial de las Aves Migratorias

 

Cuando participe en un proyecto de ciencia ciudadana, siga cuidadosamente las directrices e intente no molestar a la fauna. A menos que se le indique lo contrario, intente permanecer en su localidad o utilizar medios de transporte ecológicos para reducir las emisiones de combustible. Asegúrate siempre de que la información que introduces es correcta -por ejemplo, consultando una guía de aves- y pregunta a los organizadores si no estás seguro de algo. Esto garantizará que tus observaciones sean lo más útiles y científicas posible, y nos ayudará a dirigir las acciones de conservación allí donde más se necesitan.

 

 

 

 


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